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水科普 | 倾盆?瓢泼?古人是怎么测雨的?

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发表时间:2022-12-26 09:12来源:《水文知识科普读物》

成语“倾盆大雨”一般形容雨大势急。在古代,“盆”除了用于生活外,还是一种原始雨量器


还有哪些生活器皿被古人用来测雨了呢?国家统一制定的雨量器是什么时候出现的?有没有其他测雨方法?

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雨量器的萌芽——天池测雨


最早的时候,我国对于衡量雨量多少,并没有一个统一的标准,有时指降雨持续时间的长短,有时指受雨面积。唐宋开始,雨水的多少和降雪一样,开始由尺寸来进行计算,如“肤寸”“寸余”“数寸”“及尺”“近尺”“盈尺”“三四尺”等。


但雨水其实和积雪不同,积雪可以直接丈量,雨水会流动。所以雨水用寸、尺、丈计量,必须借助于专门的器物。起初,人们只是依据生活经验,对雨后地面积水的厚度进行推测,后来对雨水进行了测量,而用来测量的器具,便是生活中的一些器皿。

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古人用生活中的一些器具来测量雨量


从南宋秦九韶《数书九章》记载的数学题来看,测量雨水有“天池测雨”“圆罂测雨”“峻积验雪”“竹器验雪”等几种方式。其中“天池测雨”法是用天池盆来收集雨水,通过计算获得地面降水量。

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古代测量雨量的工具——圆罂


事实上,天池盆也不是专用工具,而是预防火灾、积蓄雨水的容器。圆罂大概是水缸。不管是“天池盆”,还是“圆罂”,虽然是生活器具,却是事实上的“雨量器”。


雨量器的诞生——圆筒形测雨器


明朝时,出现了由国家制定的统一的圆筒形测雨器,供给地方州县使用。公元1442年,出现了有标准的铜制雨量器。清朝的雨量器,已接近现代水文使用的雨量器了,它上面刻有标尺。康乾时期,朝廷将这种改进后的雨量器发到全国各地,用来武装当时的水文测站,连邻国朝鲜等亲朋好友都发了。至今,在韩国的大邱、仁川等地,还保存着乾隆1770年颁发的雨量器。

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世界上现存最早的雨量器出自康乾时期


这种雨量器,用黄铜制造,上面刻有标尺,高度为1尺,宽度为8寸,这也是世界上现存最早的雨量器。而欧洲直到1639年,才由意大利人卡斯太里弄出来一个雨量器。


其他测雨方法——雨水入土深度


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古人用“雨水入土深度”来测量雨量


与此同时,还有另一种雨量观测在流行,这就是“雨水入土深度”。比如,民间和文人笔下,就有“一犁雨”的说法。这个犁,就是耕地的犁。这里,古人已经引入雨水进入土壤深度的概念表明当时已经注重雨水的实际效果,接近现在水文学所说的土壤含水量