水文文化

逝去的古大湖:我的年龄你不要猜

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发表时间:2022-11-29 09:42来源:水利新语

我们知道,

树木是具有年轮的,

记录着它的年龄和生长信息。

实际上,湖泊也有一圈圈的“年轮”

显示着她的演化轨迹和“逝水”年华。

湖泊的“年轮”究竟是什么呢?


航拍罗布泊,曾经的大湖遗迹 来源:视觉中国(竖图横屏观看)

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若尔盖湿地,曾经的大湖遗迹 来源:视觉中国(竖图横屏观看)

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“年轮刺客”——湖滩线

如果你仔细留意过池塘的话,

会发现,当池塘水位下降后,

沿着水边往往会出现一圈圈的纹理,

这些纹理是由水波改造泥沙形成的,

当水面移动时就会形成环环相套的纹理,

这些同心环则显示的是曾经的水位。


西藏那曲申扎县色林错的湖滩线 来源:图虫创意(竖图横屏观看)

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而在规模更大的湖泊滨岸地区,

风的吹程加大,产生的波浪更强

将水底砂砾推向岸边形成湖滩


湖滩比两侧稍高一些,

当波浪前进方向与湖岸线斜交时,

还会促使湖水裹挟着砂砾沿着湖岸线流动,

这让湖滩变得十分圆滑和绵长。

经年累月,只要不是临近河口三角洲的地带,

一般都会被这些一圈一圈的湖滩占据。


卫星图上罗布泊的大耳朵就是由湖滩线构成的。

这些湖滩线就是湖泊的“年轮”。

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罗布泊的“耳朵”   来源:视觉中国

湖滩线,到底有什么用?

湖滩十分圆滑规律的形态,

以及它高出两侧的地形,

让我们可以借助遥感图像和地表起伏形态

准确恢复一个湖泊的过往形态。

其中,

海拔最高的湖滩线代表了湖泊极盛时期的范围。

如果对湖滩线进行释光测年,

还可以获取湖滩形成的时间。


地质历史时期上,

地球上有相当数量的大湖曾经盛极一时,

但大都或因气候变化,或被大河贯通而萎缩消亡,

留下了一圈圈的大湖“年轮”。


世界现存大湖(灰)和我国境内曾经存在的大湖(蓝)面积对比(国外湖泊数据来自worldatlas.com) 制图:董道涛(竖图横屏观看)

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这些堙灭的大湖,

主要分布在北美盆岭区,非洲撒哈拉地区,

以及我国西部和北部。

而无论规模、数量,还是多样性,

我国西部和北部的古大湖都是冠绝全球的。

我国曾有哪些古大湖?

5~6万年前,

在西起吉兰泰,往东穿过巴彦淖尔和包头,

直到呼和浩特的广大地区,

曾有过一个巨大的完整湖泊,

一般被称作“吉兰泰-河套古湖”。

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沿河套平原北部色尔腾山脚出露的吉兰泰-河套古湖沉积物

(水平状灰绿层) 摄影:董道涛


其大量湖滩线海拔在1055米左右,

有学者还发现过1080米的湖岸线,

以1055米湖滩线计算,

吉兰泰-河套湖的面积为30,100平方千米。

除水深外,

其狭长的形态和面积都跟贝加尔湖类似。

当黄河贯通河套与晋陕峡谷后,

吉兰泰-河套古湖就消亡了,

现在吉兰泰地区的盐矿就是它留给我们的遗产。


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吉兰泰盐湖 来源:视觉中国


位于我国西藏的湖泊色林错

现今面积不足3,000平方公里。

但在高出目前湖面百余米的地区,

仍然发现了大量湖滩线,

以此计算其面积曾达到过10,900平方千米

相当于青海湖的2.5倍。


今日色林错 摄影:溪山云雨/图虫创意(竖图横屏观看)

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现今的巴丹吉林沙漠地区

曾经有过湖泊叫休屠泽(又名潴野泽)

可以识别出1,320~1,340米之间众多湖滩线,

但由于沙漠改变了地表形态,

故只可粗略估算其面积约为15,900平方千米



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巴丹吉林沙漠红海子航拍 来源:视觉中国


通过寻找最高湖滩线的位置,

结合其他科学文献资料,

我们恢复了我国所有面积

曾经接近和超过6000平方千米的古大湖,

以及部分常见于史料中,

但面积不足5000平方公里的湖泊的形态和位置。


我国曾经存在的部分古大湖分布(蓝色虚线部分为未来地质历史时期内可能出现的大湖) 制图:董道涛(竖图横屏观看)

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这些早已消逝的古代大湖,

对我们如今的地理、地貌形态产生了深刻的影响